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冠状病毒:压力之下履行义务

3月 2020 Jonathon Milne

随着COVID-19对财务和社会的影响遍及全球,决策者正面临并将继续面临严峻挑战。但是,随着旅行禁令的实施、检疫隔离的加强以及对货物流动的限制,全球供应链和整个商业都将承受巨大压力。许多政府为“拉平曲线”和保护民众而采取的前所未有的措施将对企业产生持续影响,也将引发许多法律问题。

开曼群岛以前被迫应对过极端事件(例如2004年的伊万飓风),缔约双方在达成协议时通常未考虑到其后果。伊万飓风和新型冠状病毒是异常事件的最好例证,这些事件可能会妨碍缔约方履行义务。在本文中,我们考虑了在缔约方可能无法履行合同义务的情况下,在开曼群岛可以采用的补救措施。我们特别将重点放在普通法的受挫原则和不可抗力条款的可执行性上。

受挫

在开曼等实行普通法的司法管辖区,受挫原则用于处理合同缔约方无法履行合同中的一项或多项义务的情况。要动用受挫原则,未履行合同必须与不可预见的事件联系在一起,不得因为任何一方的失误而导致动用该原则。在这种情况下,合同可能被视为“受挫”并立即终止。

在根据COVID-19疫情来裁决是否取消合同时,开曼法院将分析合同的主要目的。如果主要使命和目标仍然能够达成,则法院不太可能允许缔约方仰仗受挫原则,免除其义务。开曼法院不愿强行终止协议不足为奇。开曼无疑是世界领先的金融服务中心。在当今时代,开曼法院注意到合同自由是至关重要的,认为必须允许富有经验的缔约方进行谈判并商定他们自己的商务条款(案例请参见枢密院最近对Fairfield Sentry诉Migani案和Primeo诉Pearson案的裁决)。

是否启用受挫原则将取决于相关合同的条款和根本目的。随着政府对民众和货物的流动施加了限制,而且工作场所也无限期关闭,缔约方需要与法律顾问一起研究合同是否因冠状病毒本身和/或其他无法控制的外部因素而受挫。

 

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冠状病毒:压力之下履行义务

 


Jonathon Milne
合伙人 Partner

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