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提示简报

面对COVID-19大流行时遵守经济实质要求

面对为遏制COVID-19的传播而在全球实施的旅行限制和封锁,许多实体会担心无法完全遵守所在辖区立法规定的经济实质要求,例如,为了符合经济实质要求,实体须召开达到法定人数的若干次董事会会议且大多数人亲身在该辖区表决。

百慕大、开曼群岛和英属维尔京群岛的监管机构已就此事项发布了指导性通知,承认目前的特殊情况,并概括了在评估实体是否符合经济实质要求时将会顾及的情况。

百慕大

百慕大公司注册处(RoC)认识到,在当前时期,他们寻求的经济实质的一些常见要素可能难以实现,包括董事会会议和/或在百慕大有适当资格监督或执行实体活动的其他人员。作为应对措施,RoC在2020年3月20日发布的通知中确认,他们将根据百慕大经济实质指导说明中规定的原则并假定实体在诚信的基础上行事,在评估对《 2018年经济实质法》的遵守情况时会顾及所有适当情况。因此,如果是因为必要的旅行或隔离限制而造成会议无法召开或其他类似的合规措施无法实施,则RoC在评估实体对立法规定的经济实质要求的合规性时可考虑到这一点。实体应仔细记录所有受影响的会议、此类限制的详细信息和采取的步骤。

英属维尔京群岛

针对在英属维尔京群岛经济实质制度范围内并需要在英属维尔京群岛举行董事会会议的法人实体,英属维尔京群岛国际税务局(ITA)已根据COVID-19大流行的情况提供了以下指导:

  • 在可能的情况下,应诉诸任命英属维尔京群岛的候补董事,以达到实质要求
  • 不是所有董事都必须参加英属维尔京群岛的董事会会议,只需达到会议需要的法定人数即可(考虑到社交距离规则,虚拟会议可能更可取)
  • 并非所有董事会会议都需要在英属维尔京群岛举行,只有那些与核心创收活动有关的会议在这里举行
  • 如果由于COVID-19疫情导致的限制(无论是在英属维尔京群岛还是其他地方)造成仍无法在英属维尔京群岛举行董事会会议或无法满足其他实质要求,则实体被敦促保留文件,以便能够为在适用的受影响期间发生的此类情况提供证明
  • 对于需要延长时间来遵守“通知”的情况,应向ITA提出单独申请并提供所有证据

应当指出,上述指导是临时性的,实体需尽一切努力遵守所有实质要求(包括申报截止日期),因为上述实用且合理的方法仅适用于实体需要对其日常经营进行调整并且只要这些措施对管理COVID-19疫情威胁是必需的情况下。

开曼群岛

2020年3月21日,开曼群岛金融服务部发布了一份行业咨询报告,其中指出,如果因为抗击COVID-19而采取的措施致使董事会会议需要以虚拟的方式举行,开曼国际税务合作部在判断实体在2021年到期的报告是否通过经济实质检验时将考虑到这一点。但是,需要指出的是,在开曼群岛进行指挥和管理的要求只是经济实质检验的一个要素,在范围内的实体还需要开展与其相关活动有关的核心创收活动。

要求实体就上一财政年度发出经济实质通知的截止日期已延长至6月30日。

公司治理

对所有实体的建议是,虽然存在人际间的“社交距离”限制,但要确保其治理安排仍能使其正常运作。实体应审查其章程文件,确保可以通过电话或视频召开会议,而不是要求举行亲身出席的会议。不然的话,请考虑就修订章程寻求法律建议,以包括这些条款。

在提交COVID-19中断期间的经济实质申报时,公司可能会被要求提供证据,证明其经营活动是如何受到影响的。实体应保留所有可能影响合规性的情形的详细记录,包括对公司高管施加的旅行限制,此种限制的日期及其原因(例如政府禁止)。

常驻董事

如果一家公司在经济实质要求的范围内,并希望通过董事会会议在其辖区内增加实质内容,则应考虑任命一名或多名常驻董事。在当今的商业环境中,卓越的公司治理对于满足监管机构和整个业界的期望变得越来越重要,任命一位经验丰富的本地律师作为董事会的专业独立董事,从公司治理和经济实质的角度看均可增加价值。康德明律师事务所提供独立的专业董事,费用极具商业竞争力。

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如果您对遵守经济实质要求或任何其他事情有什么疑问,请与康德明律师事务所中您惯常联络的律师联系。随着COVID-19情况的变化,我们会尽最大努力使您跟上事态的发展。请访问我们网站的专页获取有用的信息和文章:https://www.conyers.com/news-insights/covid-19/

 

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面对COVID-19大流行时遵守经济实质要求

 


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